INTERVIEW
GORE-TEX STORY

原材料製造商亦能保證成品之防水性。解讀GORE-TEX之魅力。

GUARANTEED TO KEEP YOU DRY.

GORE-TEX享譽世界,活用這一技術製作而成的服裝也因其高性能而為人所熟知。而背後的原因可以用這句話來概括。

我們保證讓您乾爽。

如今,市場上防水透氣的布料比比皆是。但即便如此,人們仍然願意信賴GORE-TEX的產品,因為「它是行業先驅者」「防水透氣性有保障」。為何GORE-TEX會如此引人注目呢?這次,我們採訪了日本GORE公司的小木曾晃子女士,請她帶領大家再次感受GORE-TEX的魅力。

防水透氣曾是前所未有之創新。

首先,需要回顧一下戶外活動必備之功能性原材料的歷史。

直到20世紀初期為止,登山運動都還是富人階層的愛好,後來隨著大眾文化的發展,這項愛好逐漸平民化,便於在惡劣環境中行動的功能性服裝也陸續登場。例如,從保暖性來看,1936年,能夠代替厚重毛衣的羽絨服被發明出來,並且迅速得到了推廣。此外,也不能缺少能應對多變氣候的雨衣。當時,橡膠防水布是最佳選項,它確實能夠遮風擋雨,但與此同時也有一定的重量,而且不具透氣性,因此會導致悶熱以及出冷汗,令登山者們十分困擾。

「在這樣的情況下,世界上首個製造出防止水分從外部進入,但又能排出內部濕氣的布料的公司,就是GORE。」

實現這一防水透氣性能的,是研發於1969年、用ePTFE氟樹脂製成的GORE-TEX薄膜。雖然薄膜厚度僅有0.01mm,但其內部構造錯綜複雜,每平方釐米都分佈著14億個細微的小孔。這種孔的大小約為水滴的1/20,000,卻是水蒸氣分子的700倍,因此水滴無法進入,但水蒸氣可以毫無阻礙地穿過的神奇特性才得以實現。

超薄結構的GORE-TEX薄膜

GORE-TEXメンブレンの表面を電子顕微鏡で拡大してみたところ。この孔の絶妙な大きさが、防水透湿性を実現している

這是ePTFE的原料,螢石。以此為基礎原料合成出GORE-TEX薄膜

「如今,ePTFE已經不再是稀有材料。但是,本公司擁有歷經60年磨練而來的成績,累積的技術和知識儲備是其他公司無法比擬的」

這就是GORE公司能在不斷追求先進技術的戶外運動業界一直保持領先的理由。

GORE-TEX薄膜(右)與塑膠(左)的透氣性對照實驗。倒入熱水後,雖然兩邊都沒有漏水,但GORE-TEX薄膜的杯子內部已經出現蒸氣,而塑膠膜的杯子內部則沒有變化。

引進保固制度,將GORE-TEX打造為世界品牌。

1991年,GORE-TEX推出防水性能保固制度,憑藉這一舉措使其產品一躍成為世界知名品牌。

開發商GORE公司原本為一家化工企業,最早研製出GORE-TEX布料時,只是依據戶外運動品牌的需求來提供產品。然而,如果訂購布料的公司不熟悉布料特點,或是縫紉技術不成熟的話,就可能無法達到預期的效果。若最終成品不能維持防水透氣性,那便無法發揮出GORE-TEX布料的潛力。因此,GORE-TEX推出了這項保固制度,開始直接參與進品牌產品的製造現場。

具體做法是,構建材料生產商與許可證體系,
・僅在滿足指定條件的認證工廠進行製造
・商品化前實施嚴格的測試

要成為認證工廠,必須通過一系列考察,做到充分瞭解GORE-TEX布料的特點,並且掌握GORE公司所認可的粘貼膠條技能。雖然世界各地都有GORE的認證工廠,但數量絕不算多。為了幫助獲得認證,有時GORE公司的顧問也會提供一些技術上的建議。

然後,所有的產品都會在樣品階段就接受嚴密測試。

「GORE公司內備有天氣控制設備。在能還原各種雨天環境的雨房內放入樣品,模擬小雨到暴雨等多種氣候條件。衣服里配有感測器,一旦有水滲入,則立刻宣佈淘汰。必須確認水是由何處進入,並做出相應改善,才能繼續投入生產程序。」

除布料本身之外,膠條的貼法與連帽的形狀等等,這些縫紉與製造上的細節也都是檢查的關鍵。

「比如,若是高地登山用的服飾,當大雨從側面襲來時,如果不小心進入袖口或連帽處的縫隙,就有可能危及生命。因此,生產這些服飾時,必須做到層層考驗,嚴格篩選」

在雨房內測試服飾的防水設計

此外,不同產品所需求的性能強度亦有所不同。即使同為具有GORE公司保障之防水透氣性的GORE-TEX產品,戶外活動用的登山服與平時上街所穿的外套之評價標準也會有所不同。例如,並不是所有GORE-TEX外套的連帽和袖口處都會有魔鬼氈。依據產品特性,還會採取其他測試,有時也會進行讓人實際穿著產品的田野調查。

像這樣,GORE公司積極參與進產品生產的每一個環節,因此與品牌之間的密切溝通以及彼此對品質的相同追求都是必不可少的。

「為了和品牌展開合作,必須從零開始建立制度,因此要花時間創造合適的環境。」

只是出售原材料,還遠遠不夠。

推出3大產品系列。

GORE公司歷史上誕生過許多種類的功能性材料。在此作重新整理。

首先要正確理解服飾的「產品系列」與「技術」。產品系列是指整體產品的高層次分類,而技術則是指各種布料材料中所使用的高科技。

目前,GORE公司的產品系列大致可分為3種。

・GORE-TEX 系列產品
最常用的系列,無論是戶外活動還是平日出街穿著的產品,多數屬於這一系列。

・GORE-TEX Active 系列產品
具有防水性,超強透氣性,輕便。即便在激烈有氧運動中,也能感到無比舒適。

・GORE-TEX Pro 系列產品
不僅能保證高度防水透氣性能,還選取持久耐用的布料與薄膜。適合經常需要高地登山的專業運動員或嚮導。

這3大系列的每一種都附有代表品質保證的黑色標籤。

曾經,採取過將「GORE-TEX XCR®」這一技術名稱繡在產品上的方式。但在2010年代前半,經過一系列整理統一,最終產生了上述3大系列。我們實際購買產品時,首先要考慮的就是這3類。

而且,功能上的差別只是依據用途作區分,並不代表產品優劣。畢竟,最適合產品用途的技術才是最好的技術。

以下是GORE公司所擁有之技術中的一些例子。

・GORE-TEX PACLITE® 產品技術
・GORE® Micro Grid Backer技術
・GORE® C-KNIT™ Backer技術

這些都是技術性分類,而產品本身則歸類於3大產品系列之內。

另外還有專用於鞋類的GORE-TEX SURROUND® 產品技術及GORE® Invisible Fit 產品技術。

這些使用了GORE公司技術的服飾中,還有一些針對特定行業的產品。例如這件衣服所使用的GORE-TEX PYRAD® 面料技術是專為救援活動而研發的,不僅具備防水透氣性,亦能防火防電。

發揮自由創想 白色標籤誕生。

2018年秋季,GORE公司開始了全新的嘗試,即新品牌GORE-TEX INFINIUM™系列。該系列的產品運用了GORE-TEX的材料與技術,比起防水性更注重舒適性與持久防護,適用於各種場景。

GORE-TEX INFINIUM™系列產品皆有圖示白色標籤

由GORE-TEX INFINIUM™系列開始,2018年秋又推出了一項新技術,名為「GORE-TEX INFINIUM™ Soft-Lined Garment」。其薄膜外露,因此具有良好的表面防水性,而觸感柔軟的絨布內襯更保證了衣物的保暖性。

圖為Montbell發售的「Viento Cross Jacket」,使用了GORE-TEX INFINIUM™ Soft-Lined Garment技術

事實上,還存在著另一個類似的產品系列:GORE® WINDSTOPPER® Garment。

GORE® WINDSTOPPER®薄膜是用與GORE-TEX相同的ePTFE材料製成的超薄保護膜,具備優秀防風性與高透氣性,但其並非特別注重防水性的產品,因此在防水方面無法與GORE-TEX系列產品作比較。不過,由於其輕盈、柔韌、設計感強,提供了更多選擇,因此用途十分廣泛。

在GORE-TEX憑藉保固制度提升品牌價值的歷史上,這兩種系列稱得上是比較特立獨行的存在。但是,從戶外活動服飾到城市生活用品,在這一巨大轉型過程中若是僅僅要求規格精確,就會導致技術上的僵化。GORE公司所做的努力正是其願意變通,適應時代變化的表現。另外,由於定位十分相近,GORE® WINDSTOPPER®已在2019年被合併至GORE-TEX INFINIUM™產品系列之內。

今後,GORE公司將以GORE-TEX系列與GORE-TEX INFINIUM™系列作為兩大支柱來展開業務。

「既能保證高性能,又能推出用途廣泛的服裝系列,這正是GORE-TEX品牌的獨特魅力。毫無疑問,GORE公司的產品能在戶外場景中發揮作用,但也有一些柔軟舒適、具備表面防水性的服飾,在城市生活中也能表現出優秀功能,請一定要試試看。」

※透過拍賣網站、二手店、個人之間交易而購買的產品不適用於保固制度。

文章內示例商品僅為具有代表性之參考商品。可能會因發佈時間差而出現商品已經停售的情況。
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